Kvalitet lønner seg

Fædrelandsvennen er endelig tilbake på Torvet i Kristiansand sentrum. – Flyttingen av Fædrelandsvennen tilbake til sentrum legger til rette for en kvalitetsheving, sa Kjersti Løken Stavrum, adm. dir. i Stiftelsen Tinius under åpningen av de nye lokalene.

Les gjengivelsen av talen fra Stiftelsen Tinius til Fædrelandsvennen ved åpningen av mediehusets nye lokaler i Kristiansand sentrum 1. februar 2018 her:

Gratulerer med nye lokaler! Og tusen takk for at Stiftelsen ble invitert hit i dag. Fædrelandsvennen hadde en spesiell plass i Tinius Nagell-Erichsens hjerte. Han var styreformann i avishuset i mange år.

I disse dager har filmen The post Norgespremière, med Meryl Streep og Tom Hanks i hovedrollene. Filmen handler om Washington Posts publisering av The Pentagon Papers. ”Alle” kjenner til Watergate, men dette var generalprøven for avisen. Høyesterett var splittet i synet på om folk skulle få vite det politikerne hadde visst i mange år: At de stadig sendte unge amerikanske gutter til krigen i Vietnam, selv om myndighetene for lengst hadde erkjent at USA aldri kom til å klare å vinne krigen.

I en scene tidlig i The Post –  om det som skal bli Washington Posts virkelig stolte øyeblikk, sier Katharine Graham – hun som plutselig ble utøvende eier av avisen etter at hennes mann tok livet sitt – at «kvalitet og lønnsomhet går hånd i hånd». Det tror vi i Stiftelsen Tinius også.

Stiftelsen Tinius forvalter den største eierposten i Schibsted. Vi har såkalt negativ kontroll, hvilket skal oppfattes utelukkende positivt. Våre vedtekter er korte og presise. Vi er her for å vokte en arv og vi skal bidra til å sikre en sterk og lønnsom fremtid. Vi skal passe på redaksjonenes frihet. Vi skal vokte kvaliteten.

Mediehusene har gjennomlevd noen turbulente år, de har brøytet vei i den digitale tidsalder og høstet dyrekjøpte erfaringer. Veivalgene har vært mange. Nå har vi stått så lenge i omstillingen at det gir mening å se seg tilbake og lære av feil. Hvis det er én lærdom som står klart ut, vil jeg hevde at det er denne; Kvalitet lønner seg.

Men i vår tid er det krevende å levere på kvalitet, for kvalitet er blitt så mangt. For journalistikkens del er det ikke lenger bare hvor god ideen er, hvor gode og mange kilder man har. Det er ikke bare presisjonsnivået eller fremstillingen. Det er selveste brukeropplevelsen som teller.

Det er som en liten pjokk på slalåmkurs sa for noen år siden: Det er så vanskelig at jeg må le.

I november i fjor holdt The Guardian’s sjefredaktør Katharine Viner en viktig tale om journalistikkens oppgave i krisetider. Talen er allerede blitt en fremtredende referanse for journalistikkens samfunnsoppdrag. Hun advarer blant annet mot en økende avstand mellom komfortable journalister og vanlige folk. Viner hevder at hvis journalister blir distanserte fra folks liv, går de glipp av viktige historier, og folk vil ikke lenger stole på hva de skriver. Også andre har nylig påpekt det samme. En av dem er Jon Snow i britiske Channel 4 etter Grenfell-brannen i London. I denne kronikken skriver Snow at journalister bør ha mindre med eliten å gjøre og mer med folk flest for å unngå å bli en del av en elite selv.

Hvis vi kombinerer disse erkjennelsene med det engelske munnhellet; «Where you stand depends on where you sit», mener jeg flyttingen av Fædrelandsvennen tilbake til sentrum legger til rette for en kvalitetsheving.

Journalister trenger å ha fingeren på pulsen, og da mener jeg ikke sin egen puls, som noen gjerne gjør, for da lytter de mer til seg selv og sin egen magefølelse. Journalister trenger å komme ut på gaten; de må snakke med folk, høre hva de sier, lytte til det – og forholde seg til det. Og da er fysisk nærhet riktig og viktig.

Så derfor vil jeg slutte der jeg begynte; gratulerer med nye lokalene!

Info: Fædrelandsvennen flyttet ut av sentrum etter å ha blitt utsatt for et bombeattentat i 1972 som fullstendig ødela de gamle redaksjonslokalene. Du kan lese mer om hendelsen her, eller s NRKs TV-innslag fra den gang.